A ilha

Santa Maria, uma ilha com História


Para além do mar há muito a explorar!

A envolvência e riqueza natural desta pequena ilha, em pleno Oceano Atlântico, convida-nos à descoberta da natureza, deixando o rebuliço dos tempos modernos para lá da linha do horizonte.

A Ilha de Santa Maria é a mais antiga dos Açores e a primeira que foi descoberta e posteriormente povoada (Séc XV) por portugueses oriundos do Algarve e Baixo Alentejo.

Por aqui passou Cristóvão Colombo, no regresso da sua primeira viagem à América, facto que está assinalado no lugar dos Anjos.

O contraste paisagístico é um dos seus grandes encantos. Pode dizer-se que a ilha se divide em duas zonas distintas. Uma que se estende de Sul a Oeste, plana e solarenga, apresentando uma vegetação rasteira e outra a Norte e Nordeste montanhosa, com vegetação abundante e verdejante.

A sua costa é muito recortada, formando baías e pequenas enseadas que dão lugar a praias bastante agradáveis, sendo as mais famosas a Baía de São Lourenço e da Praia Formosa que têm a particularidade de serem as únicas de areia branca nos Açores.

Um dos grandes contributos para a riqueza do património natural de Santa Maria são os seus aspetos geológicos e geomorfológicos. É a única ilha nos Açores que possui jazidas de fósseis marinhos — Pedreira do Campo, Grutas do Figueiral, Cré e “Pedra que Pica”; o Paleoparque Sta Maria oferece a Rota dos Fósseis único em ilhas atlânticas; locais de visita obrigatória.



Principais locais de mergulho na ilha

  • A Oeste

    Ilhéu da Vila — (Principiantes)
    Baixa da Cagarra — (Principiantes)
    Calçada do Gigante — (Principiantes)
    Baixa de Fora - (Intermédios)
    Cabeço João Lopes — (Experientes)
    Ambrósio — (Experientes)

  • A Este

    Pedrinha - (Principiantes)
    Baixa da Cré — (Principiantes)
    Baixa da Maia — (Intermédios)
    Gruta dos camarões — (Intermédios)
    Pedrinha da Maia — (Intermédios)
    Pinheiro — (Experientes)
    Gruta Azul — (Experientes)
    Cabeço Badejo — (Experientes)

  • A Nordeste

    Reserva Natural dos Ilhéus das Formigas e Dollabarat — (Intermédios / Experientes)